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萨斯喀彻温省曼科塔(路透社) - 美国氦气供应紧张,生产天然气,用于从派对气球到磁共振成像(MRI)机器,从北到加拿大的麦田

大约四分之三的美国氦需求由德克萨斯州阿马里洛的一个地下储备填补

但控制它的美国政府已经宣布计划在2021年之前退出商业氦业务

这促使炼油厂和客户更远的地方,将它们带到加拿大的萨斯喀彻温省和阿尔伯塔省

4月,总部位于弗吉尼亚州的Weil集团资源公司在萨斯喀彻温省Mankota村附近开设了加拿大唯一的高级氦工厂,人口211.这个价值1000万美元的项目为遭受石油价格暴跌严重影响的省份提供了令人欢迎的经济活动

根据Weil的说法,该工厂每年可为德国工业燃气公司Linde AG(LING.DE)和其他买家生产4000万立方英尺的工厂,很快将在阿尔伯塔省建立一家工厂

“我相信萨斯喀彻温省西南部(和)东南部的艾伯塔省将成为未来多产的氦气生产商,”Weil Helium总裁Bo Sears说

根据Mordor Intelligence的数据,47亿美元的氦气是天然气生产的副产品

氦咨询公司Phil Kornbluth表示,由于价格偏高,小型企业正在探索曾经被认为过于昂贵无法开采的氦气田

根据美国地质调查局的测量,加拿大拥有全球第五大氦资源

“萨斯喀彻温省和阿尔伯塔省的天然气浓度很高,你无处可寻,”科恩布鲁斯说

“加拿大在政治上是安全的

如果您可以选择加拿大或俄罗斯,那么您更愿意做生意吗

根据路透社评论的政府记录,萨斯喀彻温省在2014年至2016年1月期间发布了17份许可证和租约,用于氦气,这是50年来最繁忙的时期

萨斯喀彻温省经济部长比尔博伊德说:“人们乐观地认为这可能成为一个非常好的机会

” 2013年,量子氦管理公司在萨斯喀彻温省开设了一个低级氦工厂,计划在萨斯喀彻温省和阿尔伯塔省两年内再建两座工厂,Ovi Marin总裁说

马林说,美国储备的减少是一个“积极的因素”

“我们有一个利基,我们计划对其进行扩展

”生产中断导致了三年的氦气短缺,直到2013年底

供应目前充足,部分原因是卡塔尔的新产量

勘探公司Helium One还计划在坦桑尼亚开发新资源

但是,由美国土地管理局(BLM)管理的储备中的氦气价格比十年前高出84%,并且结束了炼油厂Praxair Inc(PX.N),空气产品和化学品公司(APD) Kornbluth说.N)寻找未来的供应

“我们意识到BLM系统正在衰退,最终将耗尽,”空气产品公司发言人Art George表示

“与此同时,世界对氦气的需求可能会继续增长,并需要额外的新来源

”西部数据公司(WDC.O)的趋势是在其硬盘中使用氦气,在更多国家增加供应商产品营销副总裁布兰登柯林斯说,包括加拿大和维持6个月的供应缓冲

紧缩供应可能会鼓励氦气用户替代其他气体或回收氦气,就像他们在上一次严重短缺时所做的那样

发言人Amanda Gintoft表示,通用电气医疗集团(GE.N)正在寻找在制造过程中捕获氦气以便再利用和重新设计磁铁的方法,以便减少对气体的依赖

它还指望新的消息来源上线

“我们的氦气供应是战略重点,”她说

Rod Nickel在萨斯喀彻温省Mankota报道;由Jeffrey Hodgson和Lisa Girion编辑