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佛罗里达州卡纳维尔角(路透社) - 美国宇航局的朱诺号太空船周五向木星靠近,朝着太阳系最大星球周围的极地轨道跳跃,分析它是如何形成并帮助为地球上的生命奠定基础

在为期20个月的研究中,Juno预计将在37个卵形轨道上围绕这个天然气巨头,测量从行星厚厚的大气层内辐射的微波,绘制其巨大的磁场并进行其他实验

科学家们特别热衷于了解木星含有多少水,这是解锁太阳系中太阳系中最大天体起源的关键

木星目前绕太阳运行的距离比地球大约五倍,但它可能在不同的位置形成并迁移,沿途重力肘击其他行星

“有一些事情发生,允许一颗恒星出生,然后是行星......最终导致我们,”该任务的首席科学家斯科特博尔顿说,他是德克萨斯州圣安东尼奥市西南研究所的空间物理学家

46亿年前太阳形成所留下的一半以上的物质最终落入木星,木星的周长比地球大约11倍,并且本身由67颗卫星组成

木星几乎完全由氢和氦制成,这是宇宙中最简单和最丰富的两种元素,但是这颗行星巨大的质量会产生如此高的压力,以至于材料以意想不到的方式表现出来

“我们正在一个新的环境中工作,”科罗拉多大学博尔德分校的行星科学家Frances Bagenal说

“我们不知道在这些高压下物质如何发挥作用的物理学

”朱诺探测器是以古罗马女神的名字命名的,他是神话中的神灵之王木星的妻子和姐妹,并且有能力看到穿过云层

从距离行星云顶近3000英里(4,800公里)的有利位置,该航天器不仅要搜寻水,还要评估木星是否在其大气层下拥有密集的核心

“我们即将踏上一段难以置信的旅程,”博尔顿在加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室举行的新闻发布会上说

朱诺以超过160,000英里/小时(25,750公里/小时)的速度向木星照射,声速超过200倍,已计划在晚上11点18分发射制动火箭

美国东部时间周一为了减缓其进程

火箭必须精确定位并燃烧35分钟,以降低其速度,使其被木星的引力捕获并摆入轨道

博尔顿说:“如果这一切都不恰到好处,我们飞越木星

”只有另一艘太空船,即美国宇航局的伽利略太空探测器,绕着木星轨道运行了八年,然后在2003年与天然气巨头发生碰撞

第一艘飞越木星的太空船是1973年美国宇航局的先锋10号

朱诺将抵达木星在经历了五年和近二十亿英里(32亿公里)的旅程之后,预计将结束其伽利略探测所做的任务,将自己撞向地球,以避免木星的海洋月球欧罗巴可能被任何微生物污染由航天器携带

由Steve Gorman和Sandra Maler编辑