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作者:Charles Q Choi,LiveScience投稿人发布时间:12/20/2012美国东部时间上午10:12关于LiveScience恐龙作为一个群体可能比现代生物更倾向于巨型物种,研究人员说,这些发现,基于比较科学家补充说,恐龙包括有史以来最大的动物在地球上行走这些巨人在恐龙血统中早期发育,具有巨大的长颈,大小范围介于灭绝和当前物种之间,揭示了恐龙时代世界的差异

长尾蜥脚类恐龙在大约2亿年前发展尽管多年来科学家们已经发现了许多巨型恐龙,但许多研究人员,包括伦敦玛丽皇后大学的古生物学家David Hone,都认为恐龙来自同一系列的小型和大型物种

就像现代动物一样,“而这只是我对那些歪曲我的感知的较大的动物的熟悉”“原来,不,那里真的有大量的大家伙重新而不是很多小孩,“Hone告诉LiveScience Hone和他的玛丽女王同事Eoin O'Gorman,一位社区生态学家,分析了现代鸟类,爬行动物,两栖动物,鱼类和陆地哺乳动物的大小

他们还研究了恐龙,史前飞过的翅膀被称为翼龙的爬行动物,以及在现代之前消失的陆地哺乳动物[画廊:惊人的恐龙插图]向巨人倾斜调查人员扫描了数千种动物物种的大小研究,包括大约330种恐龙物种他们发现恐龙是戏剧性的偏向于大尺寸,与他们研究的所有其他动物群体明显不同的模式关于这项工作最明显的问题是大型恐龙化石是否比较小的恐龙化石更成功地存活,影响分析“事实上,大的东西确实倾向于更容易保存和更小的更难找到,所以我们预计会有一个偏见对于较大的物种,“Hone说”问题是,这是否足以影响我们的结果

“他们并不这么认为“首先,差异是如此巨大,以至于失去的小物种的数量将是巨大的,而且我们不太可能像科学界一样错过那么多,”Hone说,确实,古生物学家会不得不错过9999%的恐龙多样性,以解释O'Gorman和Hone发现的巨大尺寸的巨大偏差

此外,科学家研究的其他已灭绝的动物群体也没有看到这种偏斜,包括翼龙,其中包括翼龙他们是恐龙的亲戚,并且在类似的环境中和他们一起生活更大更好吗

更确切地说,恐龙的环境和生物学可能解释了这种独特的倾斜“随着你变得更大,你会获得更有活力的效率,因为大的消化时间更长,从食物中回收更多能量,”Hone说“但哺乳动物可以'得到那么大或他们会过热“哺乳动物是吸热,或”温血动物“,意味着他们不断产生自己的热量相比之下,大恐龙可能保持温暖,因为它们的巨大质量有助于保持热量,就像大盆热水一样需要更长时间才能冷却,而不是更小的哺乳动物此外,虽然哺乳动物随着体重增大而变得越来越大,经常在自己内部种植后代,“你不能放置越来越大的蛋,”Hone说鸡蛋内的胚胎需要鸡蛋的外壳足够薄,以便让它们吸入氧气并排出二氧化碳,如果鸡蛋变得太大,那么贝壳就不会强到足以保护鸡蛋“所以大型恐龙仍然很小,例如这意味着小婴儿“大恐龙可能产生的大量卵和小宝宝表明小物种经常在环境中扮演的角色可能已被大型物种的年轻人所填充

如果这些发现是真的,他们建议年龄恐龙的表现方式与现代世界根本不同“这些必须是非常恶劣的生活环境,有一些地球上已知的最有效的掠食者,”奥戈曼说,生存在掠食者身上的小掠食者可能涉及生产许多年轻人生长速度非常快[图片库:恐龙日托]奥戈曼指出,他们发现这种大小范围的模式在食草恐龙和食肉恐龙之间是不同的 食草恐龙物种的大小偏向巨人,而食肉恐龙的物种数量几乎与大型物种一样多

这可能是因为食草生活方式允许更大的尺寸限制,因此它们获得的越大,它们可以获得的能量越多消化食品同样显然没有肉食生活方式 - 它们只能在效益方面达到最大值之前变得如此之大此外,这种对巨大尺寸的偏斜通常发生在主要时期的末期,例如晚三叠世,晚侏罗世和晚白垩世研究人员认为,恐龙中大体型的演变是长期暴露于稳定环境的结果,并且被这些时期结束时发生的大规模物种灭绝所重置

这仍然是一个谜

研究人员没有在爬行动物,两栖动物或鱼类中发现这种模式,就像巨大的恐龙不是内胚层虽然是巨大的专业现代爬行动物和两栖动物都是食肉动物,很多鱼都是食草动物“我会非常有兴趣更彻底地探索鱼类数据,像我们为恐龙一样细分食草和食肉群体,”奥戈曼告诉LiveScience“这可能如果我们找到一致的趋势,将有助于进一步验证恐龙的结果“科学家们在12月19日的网络上详细介绍了他们的研究结果在Twitter上关注LiveScience @livescience我们也在Facebook和Google+上



作者:达砘婿