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作者:Tan Ee Lyn香港(路透社) - 蝙蝠是埃博拉,SARS和尼帕等病毒库,几十年来一直困扰科学家试图弄清楚它如何免疫许多致命的虫子,但最近对其基因的研究可能最终科学家周五表示,这可以解释一下

在研究两种远距离蝙蝠物种的DNA后,科学家们发现了处理蝙蝠免疫系统的基因经历了最快速的变化

新西兰杜克大学新生研究生医学院传染病专家王林法教授说,这可以解释为什么他们相对没有疾病,与其他类似大小的哺乳动物(如老鼠)相比,活得特别长寿

领导多中心研究

“我们并不是说蝙蝠永远不会生病或从不感染

我们所说的是他们更好地处理感染,”王在接受电话采访时说

两种蝙蝠都缺少的是一个基因片段,它可以引发对感染的极端的,可能是致命的免疫反应,称为细胞因子风暴

细胞因子风暴最终不仅可以杀死体内的病毒,还可以杀死宿主自身的细胞和组织

“病毒很少杀死宿主

杀死来自宿主的免疫反应

所以看起来蝙蝠正在做的是抑制炎症(细胞因子风暴)

如果我们能够了解这一点,我们可以设计药物来减少炎症损害和控制病毒感染,“王说

这项研究看到了来自中国,丹麦,澳大利亚和美国的研究人员的参与,该研究于周五发表在“科学”杂志上

与其他类似大小的哺乳动物相比,蝙蝠的寿命很长,寿命在20到40年之间

大鼠平均活2到3年

飞行连接的免疫基因有趣的是,王和他的同事们发现,高度进化的基因使蝙蝠具有更好的免疫系统,这也使它们能够飞行

在地球上超过5000种哺乳动物中,蝙蝠是唯一能够持续飞行的物种,有些物种可以在一夜之间飞行超过1000公里

据称,这种强烈的体力消耗会产生导致组织损伤的有毒“自由基”,正是这些相同的基因使蝙蝠能够自我修复

“我们发现最快进化的基因是修复DNA损伤的基因

这是有道理的......因为当你飞行时,新陈代谢会上升并产生对细胞有毒的自由基,”王说

“因为蝙蝠飞行,它们(本来会有)进化并​​适应......以获得能够修复DNA损伤的基因

”王说我们可以从蝙蝠身上学到很多东西,蝙蝠已经发展成为避免疾病和过长寿命的蝙蝠

“癌症,老化和传染病,这些是人们关注的三个主要领域,”他说

“我们已经研究了大鼠150年,以了解如何在这三个方面做得更好

现在我们有一个系统,蝙蝠,在进化中做得非常好

我们可以从蝙蝠学习

用现代技术,我们可以设计新药减缓衰老过程,治疗癌症,对抗感染

“ (Robert Birsel编辑)