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食肉猪笼草是大自然亲爱的蜜蜂陷阱,用花蜜和其他诱惑剂诱杀昆虫

但是一旦昆虫来了,投手植物就有问题:如何确保它们的猎物不会逃脱

现在,研究人员在南美投手物种中发现了一种巧妙的昆虫诱捕机制,或者更确切地说是两种昆虫诱捕机制

新的研究表明,鲜为人知的Heliamphora nutans的喉咙上覆盖着一层微小的,精确定向的毛发,猎物不能轻易提升

这些头发还有助于在投手的内壁上形成光滑湿润的薄膜,使植物的受害者几乎不可能获得抓地力

相反,他们陷入投手的底部,在那里他们淹没在水池中

加拿大维多利亚州皇家大学的乔纳森莫兰说,其他食肉植物也采用奇怪的技术捕获猎物,但新研究中描述的特征“非常非常复杂......这也许不是最令人难以置信的方法

” ,但它似乎非常有效

“英国剑桥大学的第一作者和植物生物学家Ulrike Bauer说,在野外研究这种投手并不容易

H. nutans生活在委内瑞拉东南部野外的高原上,这个地区被称为“失落的世界”

为了进入该地区,科学家需要一架直升机和委内瑞拉政府不愿批准的许可证

结果,没有人知道H. nutans的精确猎物,只是它主要消耗蚂蚁

因此,鲍尔及其同事使用来自伦敦皇家植物园(Kew)的植物标本

当研究人员用扫描电子显微镜检查H. nutans时,他们看到投手的喉咙密布地铺满了超过100,000根微小的毛发,都指向下方

当他们允许亚洲蚂蚁物种Camponotus rufifemur漫步到一个干燥的投手时,只有29%落入深渊,如附带视频的第一部分所示

由于不清楚的原因,更大胆的蚂蚁冒险进入较长的毛发朝向底部最容易摔倒

但是,当蚂蚁被释放到一个湿水壶中时,88%的人在滑坡上走下去遗忘,如视频的第二部分所示

科学家称之为“昆虫滑水”

为了找出发生这种情况的原因,研究人员为其他亚洲蚂蚁物种Oecophylla smaragdina配备了微小的应变计

该团队还从一组蚂蚁身上移除了粘性足垫 - 这有助于蚂蚁抓住光滑的表面 - 但是另一组完好无损

然后将蚂蚁放在投手墙的部分上,这些部分从蚂蚁的脚下面拉出来

在将蚂蚁的旅程复制到投手中的测试中,没有粘性垫的蚂蚁无法抓住干燥的投手墙,而完整的蚂蚁无法抓住湿的投手墙,但确实设法购买了干墙

结果显示,研究人员今天在英国皇家学会会刊B上在线报道,湿投手表面可以抵消蚂蚁的粘性脚垫

并且蚂蚁不能使用它的爪 - 它的第二个抓握工具 - 来保存自己,因为所有的毛发都指向下方

鲍尔说,一些亚洲投手植物也使用“滑水”方法 - 融合进化的教科书例子,因为亚洲和南美的投手彼此相关“就像我们对扁虫一样

”研究人员指出,类似于H. nutans的毛发是在北美猪笼草的内部发现的,所以也许它们以类似的方式捕获它们的猎物

法国国家科学研究中心的食肉植物专家Laurence Gaume在一封电子邮件中写道,这些研究结果“引人入胜”,并补充说它们提供了有关昆虫如何附着在植物上的有用信息

尽管如此,她认为这种方法可能只是食肉植物用来诱捕猎物的各种方法中的一种,因为它们的饮食多样化

高梅还希望看到现场实验来确认温室研究

鲍尔同意

“我们对这些植物知之甚少,”她说

如果委内瑞拉放宽规则,“我将是第一个获得许可证的人

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